Roundtable on “Farmers’ Distress in Telangana – Drought and Crop Loans”

Rythu JAC releases Survey report on Drought and Crop Loans situation

Prof.Kodandaram calls for a Chalo Hyderabad program of farmers

Meeting urges Telangana government to stop neglect of the farmers

Drought Survey Report Sept 6 2016.pdf

At a Roundtableorganized at Sundarayya Vigyana Kendram, Hyderabad on September 6, 2016, Telangana Rythu JAC released a Survey report on the prevailing Drought and Crop Loans situation in the state. The village-level survey was conducted by Rythu JAC between August 26thand September 4thin 38 Mandals across 7 districts of Telangana. The survey showed that the failure of rains in August and late July have created a drought situation in many parts of the state. A dry spellof more than 21 consecutive days without rain was experienced in 32 out of the 38 Mandals surveyed, resulting in severe damage to the crops – especially maize, paddy, red gram, cotton, green gram and soya. More than 60 farmers have already committed suicide in the month of August, mainly due to the crop failure.

The farmers who lost their crop due to drought last year hasn’t yet received crop compensation or input subsidy until now, though the drought was declared in November 2015 and the funds were received from the Centre by April 2016. The survey also revealed that most of the farmers did not get crop loans until mid-August and many of them have not yet received them even now – leaving them at the mercy of high-interest loans from moneylenders. (Highlights of the survey report are provided below.)

The Roundtablewas attended by the key members of Telangana Rythu JAC – convenor Dr.Jalapathi Rao, Prof. Kodandaram, Dr.G.V.Ramanjaneyulu, agricultural scientist, Ravi Kanneganti and Kirankumar Vissa of Rythu Swarajya Vedika, Ananth Reddy of All India Kisan Mazdoor Sabha, Anji Reddy and Sridhar Reddy of Bharatiya Kisan Sangh, Ashalatha and Sajaya of Mahila Kisan Adhikar Manch – and several representatives from various districts. Other key participants included Sarampally Malla Reddy, National Vice President of All India Kisan Sabha and Pittala Ravinder, leader of Telangana JAC.

After presentation of the survey report by Kirankumar Vissa and description of the ground situation by representatives from various districts, the Roundtablediscussed the demands and action plan. Based on the discussion, Prof.Kodandaram concluded that the farmers are facing a very dire situation and they are suffering not only from adverse climatic conditions but also from sheer neglect from the government machinery. To show solidarity with the farmers, Telangana Rythu JAC along with all farmer unions and people’s organizations will organize solidarity programs on October 2nd. Prof.Kodandaram also gave a call for Chalo Hyderabad by farmers across the state to press their demands. Outreach programs in districts will be organized in the next 2 months to mobilize for Chalo Hyderabad.

Main Demands

  • The government should immediately disburse input subsidy to the farmers who lost crop during last year’s drought.
  • The government should give assurance of crop compensation to all farmers whose crop is damaged due to lack of rains this season, and immediately begin assessment of crop damage.
  • The government should ensure immediate release of crop loans to all farmers including tenant farmers.
  • There should be a special debate in the upcoming Assembly session on the drought situation, crop loans and farmers’ distress.
  • The revised Drought Manual should be put forward for inputs from farmers’ organizations, and a finalized version should be adopted by the government zat the earliest.

Highlights of Survey Report

The village level survey was conducted in the following districts: Warangal (8 Mandals), Medak (14 Mandals), Mahbubnagar (4 Mandals), Nalgonda (7 Mandals), Rangareddy (1 Mandal), Khammam (2 Mandals) and Nizamabad (2 Mandals).

Failure of rains and Damage to Crops:

In 32 out of the 38 Mandals, there was failure of rains in July and August with dry spellsof longer than 21 consecutive days without rainfall. In some villages, the dry spell lasted 30 days or even 45 days. This resulted in severe crop damage.

Two examples: (1) In Katkur village of Bacchannapet Mandal in Warangal district, there was no rain for 35 days from July 22nduntil the day of survey in the last week of August. Out of the 900 acres sown by the farmers, crop was damaged in 700 acres – including 500 acres of maize, 150 acres of cotton, and 50 acres of paddy. (2) In Gowraipalli village of Yadagirigutta Mandal in Nalgonda district, out of the 600 acres sown, the crop has been damaged in 480 acres – including maize, cotton, red gram and jowar.

 Even though there have been heavy rains in the past one week, much of the damaged crop would not recover, especially maize. In case of other crops, there may be some recovery but the yields are expected to be low – once again resulting in losses to the farmers.

Crop Loans:

The survey revealed that in 14 out of 38 Mandals, the farmers had not yet received crop loans by end of August! In another 13 Mandals, they got the bank loans only in mid-August. The primary reason given by the banks is the delay in release of the 3rdinstallment of Loan Waiver by the government to the banks, and even when it was released in mid-August, only half the required amount was released.

The delay in the crop loan disbursement has meant that the farmers have once again been forced to take high interest loans from money-lenders pushing them into a debt trap. Also, it has meant that the deadlines for crop insurance have passed. Less than 20% of the farmers have been covered by crop insurance, despite the big fanfare of Pradhan Mantri Fasal Bima Yojana.

Government support in Drought-affected Mandals of last year:

The survey also revealed that government support for farmers in the drought-affected Mandals of last year has been very poor.

Crop Compensation/Input Subsidy: Though the drought was declared in November 2015 and the lists of farmers who had crop damage were prepared in December 2015, and the funds were released by the Centre by April 2016, the input subsidy has not been disbursed to farmers until now. This has defeated the purpose of input subsidy, which is meant to help farmers sow their crops for this season.

Support for Cattle: Among all the villages surveyed, only one village reported that they got fodder for cattle under subsidy (100 kg at Rs.650). All the other villages reported that there was no fodder support for saving the cattle in the drought season. This meant that farmers had to sell the cattle in distress.

The survey showed that in 25 villages, more than 25% of the cattle was sold by the farmers due to drought. Due to the distress sale, the farmers often got only 1/3rdor 1/4thof the normal price of the cattle – making a big loss. For example, in a village in Rajapet Mandal of Nalgonda district, there were 1000 cattle, out of which 350 were sold due to drought. The normal price was Rs.30,000 on an average but the average price they got on sale was only Rs.8,000. This meant that in the single village, 77 lakh rupees were lost by the farmers.

For more details, contact:

Kirankumar Vissa: 9701705743; Dr.Ramanjaneyulu: 9000699702

Roundtable & Press Meet on GM Mustard: Joint Statement released


Hyderabad, August 13, 2016

Telugu Joint Statement on GM Mustard - Aug13 2016.pdf

A Round Table meeting of citizens’ groups including major farmer unions and scientists, held on the subject of GM crops in general and GM mustard in particular demanded that the state governmentsof Telangana and Andhra Pradesh write to the Centre cautioning the Government of India against approving any GM food crops like GM mustard in India.

Given that mustard is widely used in all cuisines across India, they expressed their objection against any moves by the Centre to approve transgenic mustard, that too in the name of yield improvements, given the fact that many alternatives to GM mustard exist for yield improvements. This includes the fact that non-GM hybrids are available for farmers in the market, in addition to agronomic innovations like System of Mustard Intensification. The participants of the Round Table also noted that solid evidence has been presented by people’s movements already on the fact that the testing of this GM mustard was deliberately misleading and unscientific, in addition to being incomplete and secretive.

Scientists expressed their alarm that the Centre is processing a GM application that chose not to reveal the fact that the GMOs in question are herbicide tolerant (HT) crops. This will increase chemical usage in our farming in addition to displacing poor agricultural labourers from their employment. This has direct implications for all consumers with greater toxic residues in our food. This is all the more shocking given that the matter is sub-judice in the Supreme Court of India.

Participants reminded the state government that unless the state asserts its Constitutional authority over the state’s agriculture, it will not be able to protect its citizens and the environment from the hazards of GM crops.

They also asserted that the enormous push for the Genetically Modified crops is coming from Multinational Corporations and big seed companies which want to control the seed system. The Central and State governments should not bow to this pressure, and any attempts to compromise the seed sovereignty of our farmers will be strongly opposed by the farmer unions and people of India.

They urged the Chief Ministers of Telangana and Andhra Pradesh to make special efforts to intervene on this matter on a priority basis, as mustard sowing season was fast approaching and the central regulators could take a decision on the matter any day soon.

They also warned the state and central governments that they will step up their resistance if unwanted, unneeded and unsafe GMOs are thrust upon citizens of this country.

Contact: Kavitha Kuruganti: 88800 67772; Dr.Ramanjaneyulu: 9000699702; Kirankumar Vissa: 9701705743; Sridhar Reddy: 9866381090; Achutha Rama Rao: 9493965699

Media coverage

previous arrow
next arrow

Field visit – Dayyambanda Tanda

50 కుటుంబాలు ఉండే ఒక తండా ఈ నాలుగేళ్లలో మద్యానికి కోటి రూపాయలకు పైగా ఖర్చు చేసిందంటే నమ్మగలరా ?
రెండు రోజుల క్రిందట హైదరాబాద్ నుండి కొంతమంది యువకులు గ్రామాలలోనివ్యవసాయం, పాడి పంటలు ,విద్యా,ఉపాది తదితర విషయాల గురించి మాట్లాడి ఆ గ్రామంలో ఏదైనా ఒక కార్యక్రమము తీసుకుందామని భువనగిరి జిల్లాలోని ఒక తండాకు వెళ్ళాము. ఆ తండా వాసులతో పంటల గురించి మాట్లాడితే ఆహార ధాన్యాలు అందులో ఎక్కువగా చిరు ధాన్యాలు పండిస్తామనితెలిపారు. పత్తి పంట పెడితే అప్పులు ఎక్కువగా అవుతున్నాయని అందువల్ల చిరు ధాన్యాలు వేస్తామని తెలిపారు. గ్రామంలో పంటల వేసే సమయంలో విత్తనాలు ఇచ్చి పుచ్చుకోవటానికి గ్రామంలో సీడ్ బ్యాంకు కుడా ఉంది.మిగిలిన తండాలతో పోలిస్తే ఇక్కడ కొంచెం నయం,ప్రతి కుటుంబానికి ఎంతోకొంత భూమి ఉంది. చదువుకోవలసిన పిల్లలు అందరూ చదువుకుంటున్నారు అందరూ రెండు అంతకంటే ఎక్కువ బోర్లకు ప్రయత్నించారు .కొందరికి నీళ్ళు పడ్డాయి .కొందరికి నీళ్ళు పడక అప్పులు మిగిలాయి . ఇక వీరికి వ్యవసాయంలో నష్టం వస్తే ఆ నష్టం వ్యాపారం లో కవర్ చేసుకుంటారు. (తండాలో అందరూ సీజనల్ బిజినెస్ చేస్తారు)
సరే పరవాలేదు అంత బాగానే ఉంది అనుకుంటున్న సమయంలో గ్రామస్థులతో మాట్లాడుతున్న మా మిత్రుడు నవీన్
సాయంత్రం 6 గంటల సమయంలో దూరంగా కనిపిస్తున్న ఖాళీ మద్యం సీసాలను చూస్తూ మద్యపానం గురించి మాట్లాడటం ప్రారంభించాడు.నిజంగా ఆ వాస్తవాలు వింటే నివ్వెర పోవాల్సిందే. ఒక కుటుంబం సగటున నెలకు 5 వేల రూపాయలు మద్యానికి ఖర్చు చేస్తున్నారు. అంటే ఈ నాలుగేళ్లలో ఒక కుటుంబానికి మద్యానికి అయిన ఖర్చు 2 లక్షల 40 వేలు . డబ్బు వృదా ఖర్చే కాదు తాగినప్పుడు కొట్లాటలు. 50 కుటుంబాలు ఉన్న ఆ తండా వాసులు ఈ నాలుగేళ్లలో మద్యానికి తక్కువలో తక్కువ కోటి
రూపాయలు ఖర్చు చేసారంటే,నిజంగా ఆ ఖర్చే లేకపోతే ఎంత ఆర్థిక పరిపుష్టి వచ్చేది. సరే ఇప్పటికైనా మద్యం నుండి దురమవుతరా అని గ్రామస్తులను అడిగినప్పుడు గట్టిగా ప్రయత్నిస్తామని చెప్పారు. నిజంగా మద్యానికి దూరమైతే అదొక ఆదర్శ తండా చూడటానికి మనమందరం వెళ్ళిరావచ్చు . వేచిచూద్దాం.

Field Report – Manchiryal District

మంచిర్యాల జిల్లాలో ఎండలు మండిపోతున్నాయి,సరే అది మామూలే, కానీ కౌలు రైతుల కడుపులు అంతకంటే ఎక్కువ మండుతున్నాయి. నాలుగు రోజులపాటు జిల్లాలో 15 రైతు ఆత్మహత్యల కుటుంబాలను కలువగా అందరూ కౌలు రైతులే లక్సెట్టీ పేట, దంత పల్లి గ్రామాలలో 100 మంది కౌలు రైతుల వివరాలు తీసుకున్నాము.కౌలుకు ఇచ్చిన వారందరూ నాలుగు ప్రధాన కారణాలలో కౌలుకు ఇస్తున్నారు.1. సింగరేణి లో ఉద్యోగాలు చేయటం,2. లక్సెట్టి పేట లేదా మంచిర్యాల లో స్థిరపడి ఫైనాన్స్ వ్యాపారాలు,లేదా చిన్న ఉద్యోగాలు,3. పిల్లల చదువుల కోసం సమీప పట్టణాలు చేరిన వారు.4.భూమి ఉన్న వారు వృద్ధాప్యం రావటం, చిన్న చిన్న వ్యాపారాలు, పౌరోహిత్యం, వాహనాల యజమానులు, తదితర కారణాలతో వారు కౌలుకు ఇస్తున్నారు.వారు ఎప్పుడూ వ్యవసాయాన్ని ప్రధాన వృత్తిగా నమ్ముకున్న వాళ్ళు కాదు. దీనిలో కొంతమంది చాలా సంవత్సరాల తర్వాత రైతు బందు చెక్కులు తీసుకోవటానికి గ్రామానికి వచ్చారు.ఇక కౌలుకు తీసుకునే వ్యక్తులు గత దశాబ్ద కాలానికి పైగా 2000 మొదలు ఇప్పుడు 10 నుండి 12 వేలు కౌలు చెల్లిస్తున్నారు. సరే ఇక నేరుగా సింగరేణి కార్మికుల దగ్గరికే వద్దాము(మేము వెళ్ళిన గ్రామం సింగరేణికి 20 కిలోమీటర్ల దూరంలో ఉంది కాబట్టి). ఉదాహరణకు సింగరేణి కాలరీస్ లో ఉద్యోగం చేస్తున్న వారు జీతం+కౌలు+రైతు బందు ఇలా మూడు విధాలుగా లబ్ది పొందుతున్నారు మాకు మాత్రం నోట్లో మట్టి కొట్టారు అంటూ కౌలు రైతులు పడుతున్న భాధ. చెప్పటానికి సాధ్యం కావటం లేదు.
ప్రతి కౌలు రైతుకు సగటున 2 లక్షల అప్పు. నిజంగా భూమిని, వ్యవసాయాన్ని నమ్ముకున్న కౌలు రైతులకు రైతు బందు వర్తించనందుకు అందరం సిగ్గుపడాలి.

Study Report 2018

previous arrow
next arrow